CONDICIONES AMBIENTALES EXTRATERRESTRES HABITABLES Y EXTREMÓFILOS:

¿Cuáles podrían ser las condiciones ambientales prevalecientes en un mundo en donde existan formas vivientes?

Hay organismos que viven en ambientes hostiles para la mayoría de las especies terrestres; por ejemplo, Sulfolobus solfataricus, que tolera ambientes sulfurosos con una acidez de pH 3.5 a temperaturas de hasta 90 C. Recientemente, se descubrió que el efecto enfriador del citosol de Sulfolobus solfataricus se debe a una proteína (enzima) llamada Alcohol-Deshidrogenasa.

Durante los últimos 15 años, los Exobiólogos han centrado su atención en los organismos extremófilos. Ell0 obedece a que los planetas al alcance de nuestra tecnología exhiben condiciones ambientales inhóspitas para la mayoría de los seres vivientes terrícolas. Quizás, algún día encontremos un planeta semejante a la Tierra en donde no solo encontraríamos organismos procariotas extremófilos, sino también protistas y vegetales y animales multicelulares.

Pero, ¿qué son los extremófilos? Los extremófilos son organismos que viven en ambientes extremos que serían letales para la mayoría de los seres vivientes; por ejemplo:

a. Termófilos: Resistentes a altas temperaturas (Pyrococcus vive en aguas a 113° C).

b. Psicrófilos: Resistentes a bajas temperaturas (Cryotendolithotrophus vive en aguas a -15° C).

c. Acidófilos: Resistentes a ambientes ácidos (pH 0).

d. Alcalófilos: Resistentes a ambientes alcalinos (pH 9-11).

e. Xerófilos: Viven en ambientes secos.

f. Halófilos: Viven en ambientes hipersalinos (algunos en ambientes con un 30% de salinidad).

g. Deinococcus sobrevive después de ser expuesta a 500 mil rads; además, tolera altos niveles de UV y radioactividad al mismo tiempo.

Los seres humanos no somos organismos extremófilos porque vivimos en la parte situada entre los extremos de las variables ambientales. Los extremófilos viven en los extremos.

Pero existen condiciones ecológicas que deben ser cumplidas para que puedan existir organismos extremófilos en ambientes extraterrestres:

a) Las condiciones de la biosfera deben ser heterogéneas.

b) Deben existir sectores con condiciones que permitan la autosíntesis, la estabilidad molecular y la activación térmica de las biomoléculas.

Bajo estas dos condiciones, la biosfera extraterrestre debe presentar las siguientes características físicas:

  • La variabilidad climática debe darse dentro de los patrones ideales para la supervivencia de biontes.

  • Debe poseer los nutrientes básicos adecuados para la subsistencia de los biontes.

  • Debe mantener unidades protectoras contra oscilaciones intensas en el flujo de energía desde la fuente.

  • Las fluctuaciones en el medio químico no deben ser extremas ni súbitas.

Albert Lou, de la Escuela de Medicina en Harvard, ha propuesto que la reparación del ADN es el recurso singular de los extremófilos; sin embargo, la reparación del ADN por medio de ubicuitinas se da igual en los organismos no extremófilos. Parece ser más bien que lo que genera la tolerancia es una adaptación morfológica en la estructura cuaternaria de las proteínas como una respuesta al cambio en el entorno, la cual es independiente del material genético.

O sea que, para que el ADN se repare, antes deben existir proteínas viables que  determinen factiblemente la reparación del ADN.

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EXOBIOLOGÍA
Por Biól. Nasif Nahle Sabag
Certificado por Harvard en Investigación Científica ICAM

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