PROBABILIDADES DE OCURRENCIA DE SERES VIVIENTES EN EL UNIVERSO:

Debemos tomar en cuenta que, aunque el proceso de la Abiogénesis es determinístico, no es predecible, de tal forma que las estimaciones siempre serán altamente especulativas.

Se calcula que el número de estrellas en la Vía Láctea es de 200 a 400 mil millones de estrellas. Además, se calcula que existen 500 mil millones de galaxias en el Universo. Si cada galaxia tuviera de 200 a 400 mil millones de estrellas, entonces habría de 20 a 200 billones (un billón es un millón de millones) de estrellas en el Universo observable. Si cada estrella estuviese circundada por 10 planetas, entonces habría de 500 a 2000 billones de planetas en el Universo. Una cantidad mucho más baja que los trillones que clama el actor Sam Heill en el Discovery Channel.

Parecería pues que las probabilidades de que existan planetas como la Tierra, habitados por seres inteligentes, serían muy altas. Sin embargo, no tenemos la más mínima prueba de ello. No hemos encontrado un solo planeta extrasolar parecido a la Tierra.

FÓRMULA DRAKE:

R = Ns x Fp x Ne x Fl x Fi x Fc x Fs
R = Número de inteligencias comunicativas en el Universo
Ns = Número (aproximado) de estrellas en la Vía Láctea
Fp = Fracción de estrellas con planetas como la Tierra
Ne = Planetas ecológicamente propicios para la vida
Fl = Fracción de Ne con seres vivientes
Fi = Fracción de Fl con seres vivientes inteligentes
Fc = Fracción de Fi con medios para comunicarse
Fs = Período de tiempo en que Fc sobreviviría

Aunque la fórmula de Frank Drake ha tenido mucha difusión como la “Fórmula de la Vida”, en realidad, ha tenido poca aceptación en los medios científicos. Se trata de una progresión factorial basada en cantidades irreales e impredecibles. El problema es que no sirve para emitir hipótesis por contener unidades que no pueden verificarse. Ello ha permitido que las aplicaciones de la fórmula se hayan relacionado con argumentos simplistas o pseudocientíficos.

CIRCUNSTANCIAS UNIVERSALES:

a) Las leyes termodinámicas operan en todo el Universo conocido.

b) Las leyes macroscópicas pueden parecer no deterministas por nuestro desconocimiento de las leyes fundamentales microscópicas.

c) Las partículas son las mismas en todo el Universo conocido.

Del último enunciado inferimos que:

a) Las formas vivientes en todo el Universo observable deben depender del agua líquida.

b) La vida en el Universo conocido debe ser experimentadas por estructuras hechas con Carbono.

¿POR QUÉ DEL AGUA?

1. Está presente en todo el Universo observable.

2. El agua es un termorregulador para la atmósfera y los sistemas vivientes por las siguientes propiedades:

a) Su calor específico, o sea la cantidad de calor necesaria para elevar la temperatura de un gramo de una sustancia en un grado Celsius. Para el agua es de una caloría.
b) Su  punto de ebullición, el cual consiste en el cambio de fase de una sustancia de fase líquida a fase gaseosa. Se necesitan 540 calorías para evaporar un gramo de agua.
c) Su punto de solidificación, es decir, el calor necesario que hay qué extraer para que una sustancia cambie de la fase líquida a la fase sólida.

3. El agua es el solvente universal.

¿POR QUÉ DEL CARBONO?

a) Es un elemento abundante en el Universo.

b) Está disponible para los seres vivientes en forma de bióxido de carbono en la atmósfera y como carbonatos en el suelo.

c) Es el elemento más versátil para formar compuestos.

d) Los compuestos formados por Carbono son muy estables.

¿POR QUÉ NO DEL SILICIO? (Lea el artículo sobre Vida Basada en el Silicio).

a. Es más pesado que el Carbono (C-PA =  12.01115; Si-PA = 28.0855).

b. No posee la amplia versatilidad que ofrece el Carbono para formar compuestos.

c. Los compuestos formados por Si son inestables.

d. El SiO2 es un sólido (Cuarzo, Silicato), no es un gas como el CO2.

Por otra parte, el CaSiO3, equivalente químico del CaCO3, sería inadecuado para los animales ovíparos porque:

  • Bloquea el flujo de calor, lo cual sería un gran impedimento para la incubación de huevos en especies ovíparas endotermas. El CaSiO3 ha sido usado en hornos industriales como aislante térmico.

  • Es de textura heterogénea, por lo que las membranas y  la chalaza no podrían fijarse con firmeza a la superficie interior del cascarón.

  • Tiende a astillarse. Por ello, no podría contener la albúmina de baja densidad.

  • Es quebradizo. Bastaría con una ligera presión longitudinal o transversal para que el huevo se rompiera.

  • Es insoluble en agua. Las aves tendrían serias dificultades para crear un cascarón de huevo hecho con CaSiO3.

  • Si permanece en ambientes húmedos por períodos prolongados, el CaSiO3 se degrada en sílice amorfa y sales de calcio solubles en agua. Este defecto hace que esta sustancia sea inadecuada para formar estructuras de sostén y de protección.

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EXOBIOLOGÍA: Probabilidades de Existencia de Seres Vivientes Extraterresres, Fórmula Drake y Circunstancias Universales. Seres Vivientes de Silicio.
Por Biól. Nasif Nahle Sabag
Certificado por Harvard en Investigación Científica ICAM

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